Le franco-sénégalais, ancien président de l’Olympique de Marseille décédé le mardi 31 mars 2020 à Dakar au Sénégal a également exercé comme journaliste et comme agent de joueur.

De son vrai nom Mababa Diouf, Papa Diouf ou Pape Diouf, naquit le 18 décembre 1951 à Abéché au Tchad  où son père était responsable du garage gouvernemental à Fort-Lamy (aujourd’hui N’Djamena). A neuf mois ses parents reviennent au Sénégal. Il vit chez son oncle Jean Paul (pratique courante en Afrique, où un enfant est confié à un membre de la famille en signe de considération) à Richard-Toll (le bastion sucrier du Sénégal), puis en Mauritanie où il effectue sa scolarité de six à dix ans. Il réintègre Dakar pour son entrée en CM1. Il a passé ainsi deux ans au collège Saint-Michel puis au Sacré-Coeur, dans le même groupe scolaire catholique. A l’age de 19 ans son père décide de l’envoyer à Marseille, avec pour injonction de devenir militaire comme lui qui s’est battu pour la France pendant la Seconde guerre mondiale. Mais Pape Diouf ne l’entend pas de cette oreille, et décide de vivre selon ses choix. Parallèlement à ses études à l’Institut d’études politiques d’Aix-en-Provence, il entre finalement aux PTT. Il abandonne alors ses études. Il y rencontre Tony Salvatori, multiple champion de France et international de chasse sous-marine, employé comme lui des Postes, qui le fera entrer comme pigiste au journal La Marseillaise et à la Gazette de Montpellier. Peu de temps après, il est embauché à temps plein, avec pour mission de “couvrir” l’actualité de l’Olympique de Marseille. Douze ans après son entrée au journal, il rejoint le quotidien national sportif Le Sport, lancé par Xavier Couture. Mais l’aventure tourne court car le quotidien dépose le bilan.

Il est très marqué par  cette déconvenue. Mais Joseph Antoine Bell, l’ancien portier des Lions Indomptables avec qui il s’était lié d’une solide amitié, lui suggérait l’idée de devenir agent de joueurs. Ses premiers joueurs sous contrat furent Basile Boli et Joseph-Antoine Bell, tous deux évoluant à l’Olympique de Marseille. Plus tard, ce fut au tour de Marcel Desailly, François Omam Biyik, Marc-Vivien Foe, Bernard Lama, Sylvain Armand, William Gallas, Grégory Coupet, Laurent Robert ou encore Didier Drogba. Il était l’agent du joueur marseillais Samir Nasri depuis l’âge de 13 ans.

En 2004, il rejoint l’Olympique de Marseille comme manager général du club, chargé des affaires sportives. Après le départ de Christophe Bouchet à l’automne 2004, il est nommé président du directoire de l’Olympique de Marseille par le conseil de surveillance du club, au sein d’un triumvirat composé également de Vivian Corzani pour l’administratif et de Philippe Meurice pour les finances. En 2005 il devient président de l’Olympique de Marseille sous l’influence de l’actionnaire majoritaire, Robert Louis-Dreyfus.

En 2006, il est à l’origine d’une décision controversée d’aligner une équipe bis de l’Olympique de Marseille face au Paris SG pour le compte de la 30e journée de championnat de Ligue 1. Il avait en effet refusé d’envoyer l’équipe des titulaires, arguant du non-respect par les services de sécurité du PSG des normes de sécurité concernant l’accueil des supporters marseillais au Parc des Princes. Cette décision lui a attiré les foudres d’une partie du public français, de la Ligue de football professionnel et du diffuseur exclusif du championnat, Canal+ ; mais elle lui a aussi permis de faire l’union sacrée autour de lui parmi les supporters olympiens. Ce match se terminera par un inattendu 0-0 au terme d’un match fermé.

Sous sa présidence, l’Olympique de Marseille progresse régulièrement dans la hiérarchie française (5e en 2005-2006, puis 2e en 2006-2007, 3e en 2007-2008, et 2e en 2008-2009), en se qualifiant très régulièrement en Ligue des Champions. Il accède également deux fois d’affilée à la finale de la Coupe de France (perdues en 2006 face au Paris Saint-Germain et en 2007 face au FC Sochaux).

Enfin, il demeure à ce jour le seul dirigeant noir d’un club évoluant en première division dans toute l’Europe. « Je suis le seul président noir d’un club en Europe. C’est un constat pénible, à l’image de la société européenne et, surtout, française, qui exclut les minorités ethniques.» Regrettait-il.

En raison d’absences répétées au conseil de surveillance de l’OM ainsi que des conflits avec le président de ce conseil, Vincent Labrune, Robert Louis-Dreyfus décide de se séparer de Pape Diouf le 17 juin 2009 après 5 ans de présidence.

Il peut être considéré comme l’un des acteurs majeurs du renouveau de l’OM en cette fin des années 2000 en ayant ramené puis maintenu le club durant trois années en Ligue des Champions.

Il était depuis 2010, aux côtés de Jean-Pierre Foucault, actionnaire de l’European communication school et de l’Institut européen de journalisme à Marseille. Dans une interview en avril 2011 il déclare ne pas spécialement rejeter le milieu du football malgré son éviction du club olympien, et ajoute que le football n’est pas plus pourri que le milieu de la politique, de la santé ou du cinéma. En 2012, il est nommé chevalier de la Légion d’honneur par le président François Hollande. Les insignes lui sont remis par le président de la République, le 9 octobre 2013, lors d’une cérémonie collective.

Fin 2013, il est pressenti pour conduire une liste lors des élections municipales de 2014 à Marseille. Courtisé par le PS et EELV, il devrait finalement prendre la tête du « Sursaut », un groupe politique comprenant des dissidents écologistes et des associations.

Après avoir contracté la Covid-19, Pape Diouf est hospitalisé à Dakar au Sénégal, à l’hôpital Fann, spécialisé dans les maladies infectieuses et tropicales et placé sous assistance respiratoire. Son état se dégrade, empêchant son rapatriement prévu par avion sanitaire vers Nice.

Pape Diouf est mort le soir du mardi 31 mars 2020, à l’âge de 68 ans, du coronavirus, à Dakar (Sénégal). Il repose désormais au célèbre cimetière de Yoff à Dakar.

Avec Wikipedia

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