Malgré les relations houleuses entre Jean-Michel Aulas et l’Olympique de Marseille, le patron de l’Olympique lyonnais n’a jamais caché son respect pour l’ancien président phocéen, décédé le mardi 31 mars 2020 à Dakar du Coronavirus.

Avec la disparition de Pape Diouf le 31 mars 2020 à Dakar au Sénégal du Coronavirus, le football mondial perd un de ses baobabs.  Jean-Michel Aulas, le président de l’Olympique lyonnais transcende la rivalité historique entre son club et l’OM dont l’illustre disparu a été le président entre 2005 et 2009 pour magnifier ses qualités et mérites.

« C’était un homme cultivé, qui avait le verbe haut et positif. Les relations ont été passionnelles mais toujours empruntes d’un respect énorme. Il était respectable et respecté. Il démontrait une connaissance parfaite du football, de l’intérieur. Par la suite, la relation avec l’OM était respectueuse de part et d’autre, cela a créé des relations de confiance comme j’en ai rarement eues avec d’autres présidents. Il avait la faculté de dépasser l’instant présent pour être un grand défenseur de l’OM, de ses joueurs et du football. » A insisté Jean-Michel Aulas le mercredi 1er avril 2020 dans RMC Mobilisation Générale.

Le patron des rhodaniens ne cache pas sa peine, lui qui, au fil des années s’était forgé une solide amitié avec le franco-sénégalais.  « On était parfaitement en phase. Je l’appréciais. Il a préparé l’OM pour l’avènement futur, rappelle-t-il. On avait beaucoup de points de rencontre. La première rencontre, c’était au G14: il représentait l’OM, nous étions tous les deux, on avait appris à se connaitre. Sa disparition me fait beaucoup de peine, c’était vraiment un homme bien. […] C’est assurément l’une des relations les plus importantes que j’ai eues dans le football. Un homme de talent, de convictions. En étant l’un des adversaires de l’OL avec l’OM, c’est pour moi un grand hommage qu’il ait reconnu que nous avions des relations qui dépassaient le foot. » A-t-il indiqué, ému.

Décédé à l’âge de 68 ans, Pape Diouf repose désormais dans le célèbre cimetière de Yoff à Dakar.

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